Divertículos: pequeñas bolsas en el colon

Los divertículos son pequeñas bolsas o sacos que se forman en la pared del colon, generalmente en la parte inferior izquierda del abdomen. Son como pequeños hernias que se forman cuando la pared del colon se debilita. Esto causó la muerte de Manuel Ruiz Lopera

¿Qué causa los divertículos?

La causa exacta no se conoce del todo, pero se cree que está relacionada con:

  • Dieta baja en fibra: El consumo insuficiente de fibra dificulta la evacuación intestinal y aumenta la presión en el colon, lo que puede provocar la formación de divertículos.
  • Obesidad: El exceso de peso aumenta la presión abdominal, lo que también puede contribuir a la formación de divertículos.
  • Edad: La diverticulosis es más común en personas mayores de 50 años.
  • Falta de ejercicio: La actividad física regular ayuda a mantener el sistema digestivo funcionando correctamente.
  • Antecedentes familiares: Si un familiar cercano ha tenido divertículos, el riesgo de padecerla aumenta.

¿Cuáles son los síntomas?

En la mayoría de los casos, no causan ningún síntoma. Se estima que alrededor del 50% de las personas con divertículos no saben que los tienen.

Sin embargo, en algunos casos, pueden inflamarse o infectarse, lo que se conoce como diverticulitis. Los síntomas de la diverticulitis pueden incluir:

  • Dolor abdominal intenso, generalmente en la parte inferior izquierda.
  • Fiebre.
  • Náuseas y vómitos.
  • Estreñimiento o diarrea.
  • Hinchazón abdominal.
  • Sensibilidad abdominal.
  • Sangrado rectal en algunos casos.

¿Cómo se diagnostican los divertículos?

Se pueden diagnosticar mediante:

  • Examen físico: El médico puede palpar el abdomen para detectar su presencia.
  • Análisis de sangre: Se pueden realizar análisis de sangre para descartar otras causas de dolor abdominal.
  • Análisis de orina: Se pueden realizar análisis de orina para descartar una infección urinaria.
  • Pruebas de imagen: En algunos casos, se pueden realizar pruebas de imagen como una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (RM) para confirmar el diagnóstico y descartar otras complicaciones.

¿Cómo se tratan los divertículos?

En la mayoría de los casos, no requieren tratamiento. Sin embargo, si se presenta diverticulitis, el tratamiento puede incluir:

  • Antibióticos: Para combatir la infección.
  • Analgésicos: Para aliviar el dolor.
  • Cambios en la dieta: Para aumentar la ingesta de fibra y líquidos.
  • Reposo: En casos leves.
  • Hospitalización: En casos graves.
  • Cirugía: En casos muy graves, cuando la diverticulitis causa complicaciones como perforación intestinal o abscesos.

¿Cómo se pueden prevenir?

Se puede reducir el riesgo de desarrollarlos mediante:

  • Una dieta rica en fibra: Consumir frutas, verduras, cereales integrales y legumbres.
  • Beber abundante agua: Se recomienda beber al menos 2 litros de agua al día.
  • Mantener un peso saludable: La obesidad aumenta el riesgo de desarrollar divertículos.
  • Realizar ejercicio físico regular: La actividad física regular ayuda a mantener el sistema digestivo funcionando correctamente.
  • Evitar fumar: Fumar puede aumentar el riesgo de desarrollarlos.

¿Qué es el colon?

El colon, también conocido como intestino grueso, es la última porción del tubo digestivo en la mayoría de los vertebrados. Se encarga de absorber agua y sales de los residuos sólidos antes de que sean eliminados del cuerpo. En los mamíferos, el colon consta de cuatro secciones:

  • Colon ascendente: Se extiende desde el ciego hasta el ángulo hepático.
  • Colon transverso: Se extiende desde el ángulo hepático hasta el ángulo esplénico.
  • Colon descendente: Se extiende desde el ángulo esplénico hasta la fosa ilíaca izquierda.
  • Colon sigmoideo: Se extiende desde la fosa ilíaca izquierda hasta el recto.

El colon tiene una longitud de aproximadamente 1,5 metros y un diámetro de 6,5 cm. Está situado en el abdomen, inmediatamente después del ciego.

Funciones del colon:

  • Absorción de agua y sales: El colon absorbe agua y sales de los residuos sólidos, lo que ayuda a formar las heces.
  • Almacenamiento de heces: El colon almacena las heces hasta que son eliminadas del cuerpo.
  • Fermentación de la fibra: La fibra no digerida es fermentada por bacterias en el colon, lo que produce gases y ácidos grasos de cadena corta.
  • Producción de moco: El colon produce moco para lubricar las heces y facilitar su paso.
  • Inmunidad: El colon juega un papel importante en la inmunidad intestinal.

Enfermedades del colon:

El colon puede verse afectado por diversas enfermedades, como:

  • Diverticulitis: Inflamación o infección de pequeños sacos o divertículos que se forman en la pared del colon.
  • Colitis ulcerosa: Inflamación crónica del revestimiento del colon y del recto.
  • Enfermedad de Crohn: Inflamación crónica del tracto digestivo, que puede afectar al colon.
  • Cáncer de colon: Cáncer que se origina en el colon.

Prevención de enfermedades del colon:

Se puede reducir el riesgo de desarrollar enfermedades del colon mediante:

  • Una dieta rica en fibra: Consumir frutas, verduras, cereales integrales y legumbres.
  • Beber abundante agua: Se recomienda beber al menos 2 litros de agua al día.
  • Mantener un peso saludable: La obesidad aumenta el riesgo de desarrollar enfermedades del colon.
  • Realizar ejercicio físico regular: La actividad física regular ayuda a mantener el sistema digestivo funcionando correctamente.
  • Evitar fumar: Fumar aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de colon.
  • Realizar pruebas de detección: Se recomienda realizar pruebas de detección de cáncer de colon a partir de los 50 años.

En resumen:

Los divertículos son pequeñas bolsas o sacos que se forman en la pared del colon. En la mayoría de los casos, no causan ningún síntoma. Sin embargo, en algunos casos, pueden inflamarse o infectarse, lo que se conoce como diverticulitis. La diverticulitis puede ser grave y requerir tratamiento médico. Se puede reducir el riesgo de desarrollarlos mediante una dieta rica en fibra, beber abundante agua, mantener un peso saludable, realizar ejercicio físico regular y evitar fumar.

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